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Aftas bucales: Causas, síntomas y tratamientos efectivos

Aftas bucales: Causas, síntomas y tratamientos efectivos

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Las aftas pueden causar una gran incomodidad y afectar significativamente la calidad de vida de quienes las padecen. ¿Te has preguntado alguna vez qué provoca estas molestas lesiones? ¿O cómo puedes tratarlas de manera efectiva para obtener alivio rápido?

En este artículo, conoceremos a detalle las causas, síntomas y tratamientos más efectivos para las aftas bucales. Desde factores como el estrés y las deficiencias nutricionales, hasta las mejores estrategias para prevenir su aparición y las opciones de tratamiento disponibles, te proporcionaremos toda la información que necesitas para manejar esta condición.

Los especialistas en salud dental de COE están aquí para ayudarte y que le puedas decir adiós a las aftas bucales de una vez por todas. Sigue leyendo para descubrir cómo puedes mantener tu boca saludable y libre de estas dolorosas úlceras. ¡Tu camino hacia una mejor salud bucal comienza aquí!

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¿Qué son las Aftas Bucales?

Las aftas bucales, o úlceras aftosas, son pequeñas lesiones dolorosas que aparecen en la mucosa oral, como el interior de las mejillas, labios, lengua y paladar. Estas úlceras son redondeadas con un centro blanco o amarillo y un borde rojo inflamado. Aunque no son contagiosas, pueden dificultar comer, beber y hablar.

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Causas de las aftas bucales

Las causas de las aftas bucales no están completamente claras, pero se han identificado varios factores que pueden contribuir a su aparición:

  • Lesiones en la boca
    Morderse accidentalmente la mejilla, usar aparatos dentales mal ajustados o cepillarse los dientes con demasiada fuerza pueden causar pequeñas lesiones en la boca que desencadenan la aparición de aftas.
  • Estrés y ansiedad
    El estrés emocional y la ansiedad pueden debilitar el sistema inmunológico, lo que aumenta la probabilidad de desarrollar aftas bucales.
  • Deficiencias nutricionales
    La falta de vitaminas y minerales, especialmente vitamina B12, hierro, ácido fólico y zinc, puede contribuir a la formación de aftas.
  • Alergias alimentarias
    Algunas personas pueden desarrollar aftas bucales como una reacción alérgica a ciertos alimentos. Además el consumo de alimentos ácidos, picantes o salados, así como bebidas como el café y el alcohol, puede irritar la mucosa oral y provocar aftas.
  • Trastornos Inmunológicos
    Enfermedades autoinmunes, como la enfermedad celíaca y la enfermedad de Crohn, están asociadas con una mayor incidencia de aftas bucales.
  • Cambios Hormonales
    Las fluctuaciones hormonales, especialmente en las mujeres durante el ciclo menstrual, el embarazo o la menopausia, pueden aumentar la susceptibilidad a las aftas.

Tipos de aftas bucales 

Se clasifican en tres tipos principales, cada uno con características distintas en términos de tamaño, duración y frecuencia. Aquí te presentamos los tres tipos de aftas bucales:

  1. Aftas Menores
    Las aftas menores son el tipo más común y representan aproximadamente el 80% de todas las aftas bucales. Estas úlceras son pequeñas, generalmente menos de 1 cm de diámetro, y aparecen como llagas redondas u ovaladas con un centro blanco o amarillo rodeado de un borde rojo. Suelen curarse por sí solas en una o dos semanas sin dejar cicatrices. Aunque son dolorosas, el dolor tiende a disminuir en pocos días.
  2. Aftas Mayores
    Las aftas mayores son menos comunes, pero más grandes y profundas que las aftas menores. Su diámetro suele ser mayor de 1 cm y pueden tardar más tiempo en sanar, a menudo entre dos y seis semanas. Este tipo de afta puede ser extremadamente doloroso y puede dejar cicatrices después de la curación. Las aftas mayores pueden aparecer solas o en grupos y a menudo requieren intervención médica debido a su tamaño y duración.
  3. Aftas Herpetiformes
    Son el tipo menos común y se caracterizan por la aparición de múltiples úlceras pequeñas, a menudo en grupos superiores a 10. Estas pequeñas llagas tienen un tamaño inferior a 1 cm y pueden fusionarse para formar úlceras más grandes e irregulares. A pesar de su nombre, no están relacionadas con el virus del herpes. Las aftas herpetiformes suelen sanar en una o dos semanas, pero pueden ser recurrentes y extremadamente dolorosas, a menudo interfiriendo con la alimentación y el habla.

Síntomas de las aftas bucales

Las aftas bucales se manifiestan principalmente como pequeñas llagas redondas u ovaladas con un centro blanco o amarillo y un borde rojo inflamado. Estos síntomas suelen ir acompañados de dolor y ardor, especialmente al comer, beber o hablar. Antes de que aparezca la úlcera, es común experimentar una sensación de hormigueo o ardor en la zona afectada. La inflamación alrededor de la úlcera es frecuente, y en casos más severos, pueden presentarse fiebre y malestar general. Las aftas también pueden dificultar la ingesta de alimentos y bebidas, así como el habla, debido al dolor que generan.

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¿Cuándo acudir al dentista por aftas bucales?

Es importante saber cuándo acudir al dentista por aftas bucales para recibir el tratamiento adecuado y prevenir complicaciones. Aunque las aftas bucales generalmente se curan por sí solas en una o dos semanas, hay situaciones específicas en las que es crucial buscar atención profesional:

  1. Aftas muy dolorosas o grandes

Si las aftas son extremadamente dolorosas o de gran tamaño, pueden interferir significativamente con actividades diarias como comer, beber o hablar. En estos casos, un dentista puede ofrecer tratamientos más efectivos para aliviar el dolor y acelerar la curación.

  1. Aftas recurrentes

Si experimentas aftas bucales con frecuencia, es importante consultar a un dentista. Las aftas recurrentes pueden ser un signo de un problema subyacente, como deficiencias nutricionales, alergias alimentarias o trastornos autoinmunes, que requieren una evaluación y tratamiento específicos.

  1. Duración prolongada

Si una afta no se cura en un plazo de dos a tres semanas, es recomendable visitar al dentista. Las aftas que no sanan podrían ser indicativas de condiciones más serias, como infecciones bacterianas o incluso cáncer oral, que necesitan atención médica inmediata.

  1. Fiebre y malestar general

La presencia de fiebre, inflamación severa o malestar general junto con aftas bucales puede ser indicativo de una infección o una condición médica subyacente más grave. En tales casos, la consulta con un dentista es esencial para un diagnóstico y tratamiento adecuados.

  1. Dificultad para comer o beber

Si el dolor de las aftas bucales es tan intenso que dificulta la ingesta de alimentos y líquidos, es fundamental buscar ayuda profesional. La deshidratación y la malnutrición pueden ser consecuencias serias de no poder comer o beber adecuadamente.

Consultar a un dentista en estos casos no solo proporciona alivio y tratamiento eficaz, sino que también ayuda a identificar y tratar cualquier problema subyacente que pueda estar causando las aftas bucales. Un enfoque profesional asegura una recuperación más rápida y reduce el riesgo de recurrencias.

Tratamientos para las aftas bucales

Los tratamientos odontológicos para las aftas bucales están diseñados para aliviar el dolor, acelerar la curación y prevenir infecciones secundarias. Aquí presentamos algunas de las opciones más efectivas:

  • Enjuagues bucales medicados

Los enjuagues bucales que contienen clorhexidina son una opción común para tratar las aftas. Estos enjuagues tienen propiedades antibacterianas que ayudan a reducir la inflamación y prevenir infecciones.

  • Geles con propiedades anestésicas

Ya que contienen benzocaína o lidocaína proporcionan alivio temporal del dolor al adormecer la zona afectada. Estos productos se aplican directamente sobre el afta varias veces al día según sea necesario.

  • Esteroides tópicos

En casos más severos, los dentistas pueden recetar esteroides tópicos para reducir la inflamación y el dolor. Estos medicamentos son efectivos pero deben usarse con precaución debido a posibles efectos secundarios.

  • Suplementos nutricionales

Si las aftas están relacionadas con deficiencias nutricionales, el dentista puede recomendar suplementos de vitaminas y minerales, especialmente vitamina B12, hierro, ácido fólico y zinc.

  • Antibióticos
    En casos de aftas recurrentes y severas, especialmente si se sospecha de una infección bacteriana o viral secundaria, el dentista puede recetar antibióticos o antivirales específicos.

Estos tratamientos, combinados con una buena higiene oral y la identificación de posibles desencadenantes, pueden ayudar a manejar las aftas bucales de manera efectiva. Es fundamental consultar a un profesional dental para obtener un diagnóstico preciso y un plan de tratamiento adecuado.

Preguntas frecuentes de pacientes con aftas bucales

 

¿Cómo puedo prevenir la aparición de aftas bucales?

Mantén una buena higiene oral, evita alimentos irritantes, maneja el estrés y asegúrate de tener una dieta balanceada.

¿Son contagiosas las aftas bucales?

No, las aftas bucales no son contagiosas.

¿Cuándo debo consultar a un médico por aftas bucales?

En algunos casos, las aftas pueden ser un síntoma de enfermedades como la enfermedad de Crohn, celiaquía o deficiencias vitamínicas. Consulta a un médico si las aftas son muy grandes, muy dolorosas, duran más de tres semanas o si tienes fiebre.

¿El herpes y las aftas bucales son lo mismo?

No, el herpes y las aftas bucales no son lo mismo. El herpes es causado por el virus del herpes simple (HSV) y es contagioso, mientras que las aftas no son contagiosas y sus causas incluyen trauma, estrés y deficiencias nutricionales. Ambos presentan úlceras bucales pero con diferencias significativas.

En COE Dental, entendemos la importancia de un tratamiento adecuado y personalizado para las aftas bucales. Nuestros especialistas están capacitados para ofrecer diagnósticos precisos y tratamientos efectivos que alivien tus síntomas rápidamente. Además, podemos ayudarte a identificar y abordar las causas subyacentes para prevenir futuros brotes, asegurando así una salud bucal óptima. 

No dejes que las aftas bucales afecten tu día a día. Te invitamos a visitarnos en Av. Primavera 607 – Oficina 103, San Borja, Lima. También puedes reservar una cita online con nuestros profesionales. ¡Haz clic aquí para agendar tu consulta y dar el primer paso hacia una sonrisa radiante! Tu mejor sonrisa está a solo una visita de distancia.

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