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Bruxismo: Qué es, tratamiento y síntomas

Bruxismo: Qué es, tratamiento y síntomas

Tabla de contenidos

El bruxismo es un problema dental molesto que también puede tener consecuencias graves para el desarrollo de tus actividades cotidianas. ¿Despiertas con dolor de mandíbula? ¿Sientes que tus dientes crujen o rechinan? Tu salud bucal podría estar en riesgo.  

En este artículo, exploraremos a fondo los síntomas del bruxismo, sus causas y las opciones de tratamiento más efectivas. ¡No dejes que el bruxismo afecte tu bienestar! Aprende cómo identificarlo y tratarlo adecuadamente con los expertos de COE Dental. 

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¿Qué es el bruxismo dental?

El bruxismo es un trastorno de los movimientos mandibulares. En esta patología, la persona aprieta los dientes hasta hacerlos crujir o rechinar (frotar dientes superiores contra inferiores, causando fricción). 

A menudo el bruxismo es inconsciente y tiene lugar durante el sueño, ocasionando que se presente dolor en la mandíbula al despertar. En otros casos, los pacientes son conscientes de que realizan esta actividad como hábito o reacción frente a determinadas situaciones. 

El bruxismo es un problema complejo que afecta tanto a los dientes como a la mandíbula. Es importante abordar esta condición de manera integral. Si sospechas que podrías tener bruxismo dental, es importante consultar a un profesional de la salud dental para recibir un diagnóstico adecuado y explorar las opciones de tratamiento.

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Bruxismo

Causas del bruxismo

Si bien aún no está claro qué causa el bruxismo, algunas de las causas más frecuentes son:

Estrés y ansiedad
Cuando estamos estresados, nuestro cuerpo entra en un estado de “lucha o huida”. Esta respuesta aumenta la tensión muscular, incluyendo los músculos de la mandíbula, lo que puede llevar al apretamiento y rechinamiento de los dientes.

La ansiedad crónica y la tensión mental constante pueden hacer que inconscientemente apretemos los dientes durante el día. Durante la noche, el estrés puede interrumpir los patrones normales de sueño, aumentando la probabilidad de rechinar los dientes mientras dormimos. Es por ello que las personas que no tienen tiempo para relajarse y desconectarse de las fuentes de estrés pueden ser más propensas a desarrollar bruxismo.

Maloclusión
La maloclusión, o alineación incorrecta de los dientes, puede contribuir significativamente al desarrollo del bruxismo. Cuando los dientes no encajan correctamente, el cuerpo puede intentar ajustar la mordida de manera involuntaria, llevando al apretamiento y rechinamiento de los dientes. Esta compensación puede ocurrir tanto durante el día como durante el sueño, provocando desgaste dental, dolor de mandíbula y otros problemas relacionados con el bruxismo. Abordar la maloclusión a través de tratamientos de ortodoncia o ajustes dentales pueden mejorar la salud oral.

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Trastornos del sueño
Problemas como la apnea del sueño y el ronquido están vinculados con el bruxismo nocturno. Estos trastornos pueden interrumpir el sueño y aumentar la actividad muscular en la mandíbula.

Hábitos y estilo de vida
El consumo de sustancias estimulantes como la cafeína y el alcohol, así como hábitos como fumar, pueden aumentar la probabilidad de desarrollar bruxismo.

Factores genéticos
Existe evidencia de que el bruxismo puede ser hereditario. Si tienes familiares que rechinan los dientes, es más probable que tú también lo hagas.

Problemas neurológicos y medicamentos
Ciertos trastornos neurológicos, como la enfermedad de Parkinson, y algunos medicamentos pueden contribuir al desarrollo del bruxismo.

Síntomas del bruxismo

El bruxismo presenta diversos síntomas que pueden variar en intensidad. A continuación, se detallan los principales síntomas del bruxismo y cómo pueden manifestarse.

Desgaste Dental

Este desgaste ocurre debido a la fricción constante entre los dientes superiores e inferiores. Esta condición puede llevar a la erosión del esmalte, desgaste oclusal y microfracturas. Los efectos incluyen sensibilidad dental, dolor de mandíbula, problemas estéticos, mayor riesgo de caries y disfunción temporomandibular.

Dolor de mandíbula y cara

Los músculos mandibulares pueden volverse dolorosos y rígidos, especialmente al despertar. Este dolor puede irradiarse hacia las áreas circundantes, incluyendo las mejillas y el cuello.

  • Disfunción de la Articulación Temporomandibular (ATM)
    El estrés constante sobre la articulación temporomandibular puede causar dolor y dificultades para abrir y cerrar la boca, así como ruidos de clic o chasquidos al mover la mandíbula.
  • Dolores de Cabeza
    Las personas con bruxismo a menudo experimentan dolores de cabeza, especialmente al despertar. Estos dolores de cabeza están relacionados con la tensión en los músculos de la mandíbula y pueden presentarse como:
    – Dolores de Cabeza Tensionales: Similar a una banda apretada alrededor de la cabeza.
    – Migrañas: En algunos casos, el bruxismo puede desencadenar migrañas.

Trastornos del sueño
El bruxismo nocturno puede causar despertares frecuentes, sueño no reparador, dolor y malestar, y ruido nocturno, afectando tanto al individuo como a su pareja. Sus efectos incluyen fatiga diurna, problemas de concentración, irritabilidad, estrés y complicaciones de salud a largo plazo.

Dientes Sueltos o Dañados
El apretamiento constante puede causar movilidad en los dientes y, en casos extremos, puede llevar a la pérdida de dientes. Además, puede haber daños en las encías y huesos que soportan los dientes.

Zumbido en los Oídos (Tinnitus)
Se postula que el bruxismo, especialmente cuando ocurre durante la noche, puede ejercer presión sobre los músculos y estructuras cercanas al oído, lo que potencialmente puede contribuir al desarrollo o empeoramiento del tinnitus.

Además, el estrés asociado con el bruxismo también se ha relacionado con el tinnitus. El estrés puede desencadenar o exacerbar tanto el bruxismo como el tinnitus, creando una relación bidireccional entre los dos trastornos.

Dolor y rigidez en el cuello

Los músculos del cuello y la mandíbula están interconectados anatómicamente. La tensión en un área puede provocar tensión en la otra. Por lo tanto, el bruxismo puede desencadenar dolor y rigidez en el cuello y viceversa.

Abordar el bruxismo de manera efectiva puede ayudar a aliviar estos síntomas y mejorar la calidad de vida. Si experimentas alguno de los síntomas mencionados es importante consultar a un profesional de la salud para recibir un diagnóstico preciso y explorar las opciones de tratamiento adecuadas.

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Tratamientos para el bruxismo

El tratamiento del bruxismo puede variar según la causa y la gravedad. A continuación, algunos de los tratamientos más recomendados:

Férulas y protectores bucales
En pacientes con dientes desgastados por bruxismo el tratamiento inicial debe ser prevenir que se sigan dañando. Las férulas y protectores bucales son dispositivos personalizados que se colocan en la boca durante la noche o en situaciones de estrés. Están hechos de materiales resistentes y cómodos, como acrílico o silicona. Su objetivo principal es mantener los dientes separados y evitar el contacto directo entre las superficies dentales.

Corrección dental
Cuando se aborda el bruxismo mediante ortodoncia, no solo se alivia el problema, sino que también se encuentra una solución que puede ser definitiva.
En casos graves, cuando el desgaste dental afecta la función de masticación, el dentista puede remodelar las superficies de los dientes o colocar coronas para reparar el daño.

Toxina botulínica (Botox)
Al infiltrarla en los músculos maseteros, se relajan y disminuye la fuerza que hacen al rechinar o apretar los dientes. Esto alivia el dolor y previene el desgaste dental. El efecto puede durar hasta 6 meses.

Cirugía maxilofacial
En situaciones excepcionales, se puede considerar la cirugía para corregir problemas estructurales o maloclusiones que contribuyen al bruxismo. Sin embargo, esta opción se reserva para casos específicos y tras una evaluación exhaustiva. Las opciones quirúrgicas pueden incluir:
– Cirugía de la mandíbula: En casos donde la alineación de la mandíbula contribuye al bruxismo, una cirugía para realinear la mandíbula puede ser considerada.
– Procedimientos de artrocentesis o artroscopia: Estos procedimientos pueden ser utilizados para tratar problemas en la articulación temporomandibular (ATM) que podrían estar contribuyendo al bruxismo.
– Cirugía reconstructiva: En casos extremos donde el bruxismo ha causado un daño significativo a la estructura dental y la mandíbula, la cirugía reconstructiva puede ser necesaria.

Tratamientos no quirúrgicos
La gestión del estrés es fundamental; técnicas como la terapia cognitivo-conductual, la meditación y el yoga pueden reducir significativamente la tensión emocional que a menudo desencadena el bruxismo. La modificación del comportamiento, mediante el aprendizaje de nuevas posiciones de la mandíbula y ejercicios de relajación muscular, también puede ser beneficiosa.

Preguntas frecuentes de pacientes con bruxismo

¿Qué causas pueden estar detrás de mi bruxismo?
Las causas pueden incluir estrés, ansiedad, alineación incorrecta de los dientes, trastornos del sueño, hábitos de masticación, y otros factores como la genética y ciertos medicamentos.

¿Cómo se diagnostica el bruxismo?
El diagnóstico generalmente lo realiza un dentista durante una revisión dental, observando el desgaste dental, la sensibilidad de la mandíbula y otros síntomas.

¿El bruxismo puede causar daño a mis dientes?
Sí, el bruxismo puede causar un desgaste significativo de los dientes, fisuras, fracturas y problemas en la articulación temporomandibular (ATM), además de dolor en la mandíbula y otros problemas dentales.

¿Es necesario usar una férula o protector bucal?
En muchos casos, sí. Las férulas o protectores bucales protegen los dientes del desgaste y pueden ayudar a reducir la tensión en la mandíbula, aliviando algunos síntomas del bruxismo.

¿Cuándo se considera la cirugía maxilofacial como tratamiento para el bruxismo?
La cirugía maxilofacial se considera en casos graves donde otros tratamientos no han sido efectivos y cuando hay problemas significativos de alineación de la mandíbula o daño severo a la estructura dental. Un cirujano maxilofacial puede evaluar si esta opción es adecuada para ti.

¿Cuáles son las consecuencias a largo plazo del bruxismo no tratado?
El bruxismo no tratado puede llevar a un desgaste significativo de los dientes, fracturas dentales, problemas en la articulación temporomandibular (ATM), dolor crónico de mandíbula, dolores de cabeza frecuentes, y en casos severos, pérdida de dientes. También puede causar daños en las coronas y empastes dentales.

¿Es necesario cambiar mi dieta o hábitos diarios para controlar el bruxismo?
Aunque no siempre es necesario, ciertos cambios pueden ayudar. Evitar el consumo de cafeína y alcohol, especialmente antes de dormir, puede reducir los episodios de bruxismo. Mantener una rutina de sueño regular y practicar técnicas de relajación antes de acostarse también puede ser beneficioso.

¿El bruxismo puede desaparecer por sí solo?
En algunos casos, especialmente en niños, el bruxismo puede desaparecer sin tratamiento a medida que crecen. Sin embargo, en adultos, es menos probable que desaparezca por sí solo y generalmente requiere alguna forma de intervención para manejar los síntomas y prevenir el daño dental.

En conclusión, el bruxismo es una afección común que puede causar desgaste dental, dolores de cabeza y molestias en la mandíbula. Reconocer los síntomas a tiempo y buscar tratamiento adecuado es crucial para prevenir daños mayores. Existen diversos tratamientos efectivos, desde el uso de férulas y protectores bucales hasta técnicas de manejo del estrés y, en casos más severos, intervenciones quirúrgicas. 

En COE Dental, entendemos la importancia de un diagnóstico preciso y un tratamiento personalizado para el bruxismo. Nuestro equipo de expertos está comprometido en ofrecerte soluciones efectivas y adaptadas a tus necesidades. ¡Haz tu salud dental una prioridad! Programa tu cita hoy mismo y da el primer paso hacia una vida sin los inconvenientes del bruxismo.

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